Claudia & Nelson – Wedding Photography Havana Cuba

Ellen Kivistö Bröllopsfotografier, Resor

I spend a couple of weeks in Cuba while the winter turned into spring at home. It was my first adventure outside Europe and also to a country I didn’t know much about.

Before the trip I learned a few sentences in Spanish, just in case I would need it. And I definately needed it. I was surprised about how friendly and open-minded the locals were, even though we couldn’t always understand each other. Some spoke no English at all, some spoke good English and proudly shared their stories with me.

During the short stroll close to the port of Havana and later in Central Havana with Claudia and Nelson all my expectations were exceeded in a second. American classics passing by with loud music, taxis in turquoise and pink and all the other colors you could think of, most probably painted in different shades over and over again. Kids playing football in the streets, locals singing, smoking cigars and selling fruit. It felt like a travel backwards in time.

That sounded quite romantic, right? Well, I want to be honest. Even though I really liked Havana, the super kind locals and the atmosphere it also made me a bit sad. If you’ve known me for a while you know how drawn I’m to old, rough and abandoned buildings. In Havana I didn’t need to search for them – I was surrounded by them. And they were beautiful. What made me tear up was the fact that the majority of Cuban people are poor; they simply don’t have money to buy a house and renovate it, so these historical, gigantic and decorative old buildings just remain empty or fall apart. Literally. It was important to pay attention to where we walked, because every now and then stuccos fall down and buildings collapse.

Overwhelmed by the city I caught myself forgetting to pick up my camera quite often. But that doesn’t matter – I enjoyed the stroll to the fullest. I didn’t come back home with a full memory card, but I’ve something to show you. Down below is the first part, a tiny bit of what I experienced during this trip.

Photo session organized by Hélena Parmér with assistance from Sandra Jensen. Wedding dress from SensibleM and make-up by Ida Greek. Thanks to the amazing team for making this possible!

Emilie – Maternity Photography Greece

Ellen Kivistö Gravidfotografier, Resor

I know you are curious about my trip to Greece last week. I got so many questions about it when I posted a few photos from it in my stories on Instagram. I’m super excited to tell you about it, too.

I was hand-picked by two of Sweden’s most successful photographers and entrepreneurs to participate in their completely new workshop, for the first time hold by them together. With ten more students we talked a lot about how to manage a photography business and how to deal with challenges in personal life. It was really uplifting to share our experiences. As a bonus we lived in a luxury villa on the isle of Crete, we had a private chef and a stunning view over the Mediterranean sea. That was truly the ultimate surrounding to inhale fresh air, meditate and ponder upon new ideas. I feel honoured being a part of this education and adventure. My soul is filled with so much inspiration for the upcoming wedding and portrait season.

During the workshop I photographed Emilie in the sunset. She was so calm, sweet and warmed up the chilly evening with her lovely charisma. Here you can see a few moments from that evening.

Rebekka & Steinar – Maternity Photography Iceland

Ellen Kivistö Gravidfotografier, Resor

First of all, welcome to my very first blog post in English. I’ve got so many request about blogging in English for quite a long time now, so I decided to give it a try. The fact is that I last year had as many portrait sessions abroad as I had in Finland.

With Rebekka and Steinar I had a maternity session in the national park Þingvellir in Iceland last summer. If you’re a fan of Game of Thrones you’ve probably seen some scenes filmed here. Þingvellir is designated a World Heritage Site by Unesco. The nature there is something really special with the endlessly long lava fields covered in moss, the mountains in the background and the crystal clear waterfalls. I can highly recommend you, if you ever get the opportunity, to take a walk between the two continents. It’s such a cool experience!

Because of our very tight schedule and the strong wind that made our eyes tear up we had a really short session, but that was enough to get a gallery full of intimate and beautiful portraits of this special time in their lives. Rebekka and Steinar were so warm and lovely. I love how calm but powerful Rebekka is in her individual portraits. It was a pleasure to photograph them and I’m happy to share a glimpse from their gallery with you.

Heidi & Gustav – Bröllop Pargas, Häät Parainen

Ellen Kivistö Bröllopsfotografier

När musiken sattes igång och kyrkdörrarna öppnades den där septemberlördagen i Pargas kyrka kunde man känna hur släkten och vännerna som satt bänkade höll andan. Framför altaret stod Gustav i sällskap av barnen, bestmannen och brudfrämman. Så började Heidi sjunga. Det var nog inte många ögon som hölls torra.

Heidi och Gustav hade valt att lägga till egna programpunkter i vigselceremonin. De talade så vackert om och till varandra. Det var ett lyckligt par, som efter många år tillsammans vigde sig och man såg verkligen hur mycket denna dag betydde för dem när de stod där framför sina närmaste.

På bara någon minut efter vigseln hann vädret gå från strålande sol till tunga regnmoln. Jag minns så tydligt när jag träffade paret några dagar innan bröllopet hur de berättade att de så gärna ville ha dramatiska moln i bakgrunden på sina porträtt, och det var precis det de fick. När vi kände regndropparna bli allt tätare hoppade vi i bilarna och körde iväg till Brankis.

Under festen bjöds det på mycket gott, många skratt, många tårar, många svängar på dansgolvet och fina, fina tal från vännerna. Då jag lämnade festen sent på natten var den ännu i full gång.

Janina & Daniel – Bröllop Vasa, Häät Vaasa

Ellen Kivistö Bröllopsfotografier

Det kändes rätt kyligt i luften den där lördagen i slutet av september när jag mötte Janina och Daniel i Vasa. Löven knastrade under skorna och virade in sig i tyllsläpet och det doftade verkligen höst. Bakom vassen låg havet alldeles spegelblankt.

Paret hade gift sig borgerligt dagen innan med enbart sina vittnen närvarande. Porträttfotograferingen var deras lugna stund då de fick tid för varandra, innan det var dags att åka iväg för att ta emot gästerna på festplatsen en bit bort. Vi tog en promenad genom parken i sakta mak samtidigt som jag fotograferade dem. I slutet av fotograferingen kom även deras tre söta döttrar med. Nedan ser ni några glimtar från fotostunden.

Demian – Barnfotografering Kimitoön, Lapsikuvaus Kemiönsaari

Ellen Kivistö Barnfotografier

Jag begav mig till en av mina favoritfotoplatser tillsammans med sonen en regnig oktobereftermiddag. Vi sprang upp och ner för de små kullarna, kastade stenar i vattnet, hoppade i pölarna och mellan varven fotade jag. Ingen av dessa bilder är alltså poserade, utan alla är tagna i farten medan vi lekte och busade (en treåring är ändå inte ett dugg intresserad av att stå stilla och göra som man säger). Det lilla äventyret resulterade i en hel bildserie.

Katri & Niko – Parfotografering Åbo, Parikuvaus Turku

Ellen Kivistö Parfotografier

Sandiga fötter, ömma kramar, en svag bris, kyssar, fnitter och doften av hav. Så skulle jag beskriva Katris och Nikos intima och vackra parfotografering som ägde rum en vanlig måndagskväll när sensommaren ännu var behagligt varm. Efter mys på stranden åkte vi vidare till de små klipporna, där vi avslutade fotograferingen med lite bubbel i solnedgången. Det var med ett stort leende på läpparna jag körde hem den kvällen, och så fort jag tittar på bilderna blir jag alldeles varm i kroppen. Katri och Niko var så otroligt fina tillsammans och jag tror det är bäst att bara låta bilderna tala för sig själva istället för att babbla vidare.

Anna & Oscar – Bröllop Åbo, Häät Turku

Ellen Kivistö Bröllopsfotografier

Anna och Oscar reste från Sverige för att gifta sig i Åbo en lördag i slutet av augusti. De valde att låta sig vigas i S:ta Katarina kyrka, en ny bekantskap för mig. Kyrkan var liten och mysig och alldeles lagom för deras vigselceremoni med enbart de allra närmaste närvarande.

Då de långt i förväg bokade mig för att fota porträtt berättade de att de kände sig nervösa inför fotograferingen och därför valde de först helt bort fotografering av vigseln. När dagen väl närmade sig kände de att de nog ändå ville ha fotografier från vigselceremonin att titta tillbaka på senare i livet. Och tur var väl det, för efteråt berättade de att de knappt lagt märkte till att var där och fångade alla de där fina ögonblicken. Jag är så tacksam för förtroendet och tacksam över att jag också får dela med mig av fotograferna till er.

Efter den vackra ceremonin och grattiskramarna hade vi en kort porträttfotografering. Väderprognosen visade mulet och stor risk för regn hela dagen, men när vi satte igång med fotograferingen klarnade det istället upp och för en riktigt kort stund fick vi ett sådant otroligt vackert sken. Sensommargrönskan som omgav kyrkan var dessutom så fin, så vi behövde inte gå mer än några meter för att få till en serie varierande portätt.